Curiosidades de la Historia

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Diagrama de Número Divisor

Diagrama de Número Divisor

Según nos enseñan los matemáticos, lo que  ellos llaman un número perfecto es aquel entero positivo que es igual a la suma de todos sus divisores propios positivos excepto él mismo. Ya lo griegos en tiempos de Euclides sabían esto, y afirmaron que el primer número perfecto era el 6, divisible entre 1, 2 y 3, que  sumados entre sí da 6. Otro número perfecto es el 28 y lo demostraré sumando 1+2+4+7+14, que son sus divisores. Averiguar la totalidad de los números perfectos que existen es tarea ardua sin calculadora, lo que hizo que hasta la invención de éstas sólo se descubrieran 11 números perfectos. Ahora solo conocemos 24, el más elevado de ellos con 12.003 dígitos.

 

Gran Muralla China

Gran Muralla China

La Gran Muralla China es el único monumento construido por el hombre que es visible desde el espacio. Su brazo principal tiene una longitud de 3.460 kilómetros, más 2.860 kilómetros en ramales secundarios. Tiene una altura media de 7,6 metros, sin contar las zonas almenadas, y una anchura entre 4,6 y 9,1 metros en la base y 3,7 metros en la parte más alta. Las obras de construcción comenzaron hacia el año 221 antes de Cristo y se finalizó hacia el 204 antes de Cristo. Qin Shi Huangdi, que está considerado el primer emperador chino, la mandó construir como defensa contra los ataques de las tribus nómadas de las estepas del norte.

 

Sonrisa

Sonrisa

Siguiendo la entrada anterior, no he podido resistirme a nombrar otras nueve afirmaciones que han pasado a la historia por su “excepcional agudeza”. Junto con la del rey Jorge III suman diez para redondear el número. Aquí las tenéis:

 

1. “No existe ninguna razón por la que alguien tenga una computadora en su casa”. Kenneth Olsen, Presidente y Fundador de la Empresa Digital Equipment Corporation (1977).

2. “Los aviones son juguetes interesantes, pero no tienen ningún valor militar”. Mariscal Ferdinand Foch, Estratega militar francés y Comandante de la Primera Guerra Mundial (1911).

3. “El hombre nunca llegará a la Luna, sin importar los avances científicos que haya en el futuro”. Doctor Lee de Forest, Inventor del Tubo Audión y padre de la Radio (1967).

4. “La televisión no podrá conservar ningún mercado que capte después de los primeros seis meses. La gente se cansará de ver una caja de madera todas las noches”. Darryl Zanuck, Director de 20th Century-Fox (1964).

5. “No nos gusta su sonido. Los grupos de guitarra están pasados de moda”. Decca Records, al rechazar a Los Beatles (1962).

6. “Para la mayoría de la gente, el uso del tabaco tiene efectos benéficos”. Doctor Ian MacDonald, Cirujano de Los Angeles, en Newsweek (1969).

7. “Este “teléfono” tiene demasiados defectos para considerarse seriamente como un medio de comunicación. Por si mismo no tiene ningún valor para nosotros”. Memorándum interno de la telegráfica Western Union (1876).

8. “La Tierra es el centro del Universo”. Ptolomeo, gran astrónomo de la antigüedad.

9. “Todo lo que podía inventarse, ya se inventó”. Charles Duell, Comisionado de Patentes de los Estados Unidos de América (1899).

 

Aspirina

Aspirina

En 1867 el cirujano británico Joseph Lister utilizó por primera vez el fenol para esterilizar heridas, vendajes y material quirúrgico. Así descubrió los antisépticos desinfectantes de uso clínico. Empezó la investigación de un antiséptico que pudiera ser administrado interiormente en pacientes que sufrieran enfermedades bacterianas. Era conocido que el ácido salicílico liberaba fenol en el organismo, de modo que tenían en sus manos el primer paso hacia este tipo de fármacos. Surgió así la primera aspirina, concebida en sus comienzos como antiséptico interno, hasta que se verificó que no era efectiva, no solucionaba la infección y además producía náuseas y alteraciones gastrointestinales en los pacientes. No obstante se observó que reducía la fiebre y el dolor, y aunque no servía como antiséptico, valía la pena la investigación de este nuevo fármaco como eficaz analgésico. Posteriormente fue el químico Félix Hoffman quien mejoró la fórmula inicial sintetizando el derivado acetilo del ácido salicílico , en busca de un remedio para el reumatismo de su padre. Así nació la aspirina, hoy día uno de los fármacos más populares y el más utilizado para combatir la fiebre, el dolor leve o moderado y las inflamaciones debidas a ciertos traumatismos.


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