Curiosidades de la Historia

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Retrato de Honoré de Balzac

Retrato de Honoré de Balzac

El número de anécdotas de Honoré de Balzac daría para escribir un blog únicamente dedicado a él, pero hoy podemos mencionar un par de ellas que son especialmente características de su persona. La obra del escritor es descomunal, imposible de abarcar en una sola vida si deseamos también leer a otros muchos. Pues bien, La Comedia Humana estaba condenada a quedar inconclusa. Balzac tenía ya planeados otros muchos títulos de su gigantesca obra, no sólo anotaciones sobre las tramas y los nombres de los personajes, sino las maquetas de los libros encuadernados y los títulos puestos en los cantos. Solía decir que lo tenía todo en su cabeza y sólo pedía más tiempo para rellenar todas aquellas hojas en blanco a la espera de su realista pluma. Era realmente un proyecto imposible de abarcar, ni siquiera para un hombre que se tomaba treinta tazas de café diarias para mantener un ritmo de prosa inigualable. Su vida era su escritura. Nada estaba por delante de su obra, ni siquiera las mujeres, aunque por lo que se sabe tuvo muchas amantes. En este tema Balzac era inflexible, era partidario de la castidad del escritor mientras estuviese sumergido en una obra. Famoso es que llegó a recriminar a Dumas hijo su afición por el sexo femenino; aquel joven perdía demasiadas energías en cuestiones de cama. Y es que Balzac defendía la teoría de que en una noche de amor con una mujer se perdía al menos medio volumen de un libro, algo inadmisible. Concluía finalmente que no había en el mundo una sola mujer que mereciera tanto la pena como para perder en un año dos volúmenes, es decir, cuatro noches.

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Fotografia de Pablo Ruiz Picasso

Fotografía de Pablo Ruiz Picasso

La de Picasso es una de las obras artísticas más abundantes de que se tiene constancia. Se han calculado unos 20.000 trabajos de muy diferentes formas, estilos y técnicas, entre cuadros y bocetos, grabados, litografías, carteles y esculturas. El hervidero de ideas, la diversidad y la abundancia le venían ya dadas desde niño. Fue inscrito en el registro civil con el siguiente nombre: Pablo Diego José Francisco de Paula Juan Nepomuceno Crispín Crispiano de la Santísima Trinidad Ruiz y Picasso, quien por cierto nació muerto, según creyó la matrona, que lo abandonó encima de una mesa. Fue un tío suyo, médico y fumador de puros, según dicen, quien lo reanimó con una hebra de aire necesario en sus pulmones.

 

Autorretrato de Vincent Van Gogh

Autorretrato de Vincent Van Gogh

El famosísimo pintor holandés, conoció todos los estados de la desesperación: la vanidad herida, el desengaño, la frustración, el fracaso y finalmente el suicidio. Como bien es sabido, hay infinidad de curiosidades acerca de su vida, una vida que fue muchas cosas menos normal. Se dice que aunque respetaba a su padre, no lo amaba, todo lo contrario ya que este en muchísimas ocasiones le menospreciaba de forma cruel y es por ello que Van Gogh firmaba sus cuadros simplemente como “Vincent”, omitiendo claramente su apellido. En una acceso de cólera amenazó a su amigo Paul Gauguin con una navaja y, más tarde, arrepentido, se cortó el lóbulo de su oreja. La famosa oreja de Van Gogh. Está claro que esta autolesión caracteriza al personaje casi mejor que cualquiera de sus cuadros. Toda su vida sufrió intermitentes ataques de locura, lo que valió una estancia de un año en el manicomio de Saint-Rémy. En esa etapa conocería a otro de sus amigos, el Doctor Gachet que le cuidaría y atendería durante un tiempo. Posteriormente y como agradecimiento Van Gogh le pintó un cuadro, el famoso “Retrato del Doctor Gachet”, que en el futuro sería adquirido por el hombre de negocios japonés Ryoei Saito que pagó 82,5 millones de dólares en una subasta en Christie’s de Nueva York, convirtiéndose en el cuadro más caro subastado hasta ese momento. El único confidente y amigo de Vincent Van Gogh fue su hermano Theo, la única persona en su vida a la que realmente se aferró hasta el final. Vincent Van Gogh se ha ganado una plaza en cualquier selección de artistas malditos. Se pegó un tiro el 27 de Julio de 1890, muriendo dos días después con tan solo 37 años. El Doctor Gachet en un arranque de humanismo, y antes de que acudiesen sus familiares y amigos, depositó un tulipán encima del cuerpo sin vida del pintor.

 

Sonrisa

Sonrisa

Siguiendo la entrada anterior, no he podido resistirme a nombrar otras nueve afirmaciones que han pasado a la historia por su “excepcional agudeza”. Junto con la del rey Jorge III suman diez para redondear el número. Aquí las tenéis:

 

1. “No existe ninguna razón por la que alguien tenga una computadora en su casa”. Kenneth Olsen, Presidente y Fundador de la Empresa Digital Equipment Corporation (1977).

2. “Los aviones son juguetes interesantes, pero no tienen ningún valor militar”. Mariscal Ferdinand Foch, Estratega militar francés y Comandante de la Primera Guerra Mundial (1911).

3. “El hombre nunca llegará a la Luna, sin importar los avances científicos que haya en el futuro”. Doctor Lee de Forest, Inventor del Tubo Audión y padre de la Radio (1967).

4. “La televisión no podrá conservar ningún mercado que capte después de los primeros seis meses. La gente se cansará de ver una caja de madera todas las noches”. Darryl Zanuck, Director de 20th Century-Fox (1964).

5. “No nos gusta su sonido. Los grupos de guitarra están pasados de moda”. Decca Records, al rechazar a Los Beatles (1962).

6. “Para la mayoría de la gente, el uso del tabaco tiene efectos benéficos”. Doctor Ian MacDonald, Cirujano de Los Angeles, en Newsweek (1969).

7. “Este “teléfono” tiene demasiados defectos para considerarse seriamente como un medio de comunicación. Por si mismo no tiene ningún valor para nosotros”. Memorándum interno de la telegráfica Western Union (1876).

8. “La Tierra es el centro del Universo”. Ptolomeo, gran astrónomo de la antigüedad.

9. “Todo lo que podía inventarse, ya se inventó”. Charles Duell, Comisionado de Patentes de los Estados Unidos de América (1899).

 

La Guillotina

La Guillotina

Aunque parezca increíble, la última ejecución pública ante una gran multitud ocurrió el 27 de Junio de 1939 en Versalles, y el método empleado fue la guillotina, cuyo uso estuvo vigente aunque a puertas cerradas ¡hasta 1981!. El 9 de Septiembre de ese mismo año fue abolida definitivamente.

 

Pintura de Carlos I de España a caballo por Tiziano

Pintura de Carlos I de España a caballo por Tiziano

No hay duda de que el rey Carlos I de España y V de Alemania, hijo de Felipe el Hermoso y Doña Juana la Loca, fue el hombre más poderoso del mundo en su época con vastos territorios y vasta cultura. Como a toda celebridad o personaje histórico que se precie, no le falta esa frase para el recuerdo y los comentarios. Dicen que solía comentar en tono bromista: “Hablo en español a Dios, en italiano a las mujeres, en francés a los hombres y en alemán a mi caballo”.

 

Cruz Cátara

Cruz Cátara

En la Edad Media, época de cruzadas y otros desvaríos, se cometió en la ciudad francesa de Beziers una de las mayores matanzas de seres humanos en nombre de la fe. En el año 1209 el Papa Inocencio III organizó una cruzada contra los cátaros, también llamados albigenses (por la ciudad de Albi) u Hombres Buenos, una secta religiosa considerada herética por la Iglesia Católica. El encargado de la ofensiva fue el anglonormando Simón de Monfort, que se encontró con la penosa dificultad durante la matanza de saber quiénes eran “herejes” y quiénes buenos cristianos. Ante tal disyuntiva tomó la decisión de ordenar a sus hombres “Matadlos a todos pues el Señor reconocerá a los suyos”.


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