Curiosidades de la Historia

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Retrato de Catalina Howard

Retrato de Catalina Howard

La quinta esposa del rey Enrique VIII, Catalina Howard, fue acusada de los delitos de adulterio y falta de castidad antes del matrimonio, y murió ejecutada. En 1542 le cortaron la cabeza, pero los cronistas de la época dicen que supo mantener los nervios templados. Según cuentan, después de saber que al día siguiente iba a ser decapitada, quiso antes tantear la experiencia de su propia ejecución, así que solicitó la presencia del verdugo con su hacha y su tajo y ensayaron la faena en su propia celda.

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Sonrisa

Sonrisa

Siguiendo la entrada anterior, no he podido resistirme a nombrar otras nueve afirmaciones que han pasado a la historia por su “excepcional agudeza”. Junto con la del rey Jorge III suman diez para redondear el número. Aquí las tenéis:

 

1. “No existe ninguna razón por la que alguien tenga una computadora en su casa”. Kenneth Olsen, Presidente y Fundador de la Empresa Digital Equipment Corporation (1977).

2. “Los aviones son juguetes interesantes, pero no tienen ningún valor militar”. Mariscal Ferdinand Foch, Estratega militar francés y Comandante de la Primera Guerra Mundial (1911).

3. “El hombre nunca llegará a la Luna, sin importar los avances científicos que haya en el futuro”. Doctor Lee de Forest, Inventor del Tubo Audión y padre de la Radio (1967).

4. “La televisión no podrá conservar ningún mercado que capte después de los primeros seis meses. La gente se cansará de ver una caja de madera todas las noches”. Darryl Zanuck, Director de 20th Century-Fox (1964).

5. “No nos gusta su sonido. Los grupos de guitarra están pasados de moda”. Decca Records, al rechazar a Los Beatles (1962).

6. “Para la mayoría de la gente, el uso del tabaco tiene efectos benéficos”. Doctor Ian MacDonald, Cirujano de Los Angeles, en Newsweek (1969).

7. “Este “teléfono” tiene demasiados defectos para considerarse seriamente como un medio de comunicación. Por si mismo no tiene ningún valor para nosotros”. Memorándum interno de la telegráfica Western Union (1876).

8. “La Tierra es el centro del Universo”. Ptolomeo, gran astrónomo de la antigüedad.

9. “Todo lo que podía inventarse, ya se inventó”. Charles Duell, Comisionado de Patentes de los Estados Unidos de América (1899).

 

Rey Jorge III de Inglaterra

Rey Jorge III de Inglaterra

Todos los 4 de julio se celebra en Estados Unidos el día de su liberación e independencia de Inglaterra. El día 4 de Julio de 1776 en el Segundo Congreso Continental se votó por la independencia del que posteriormente se convertiría en el país más poderoso de la Tierra. Por aquel entonces reinaba en Gran Bretaña e Irlanda el rey Jorge III, que ese mismo día de ese mismo año, había escrito en su diario: “hoy no ha ocurrido nada de importancia”, ignorante por supuesto de lo que había ocurrido en Filadelfia y consiguiendo así una de las más famosas y estúpidas afirmaciones de la historia.

 

Hundimiento del Titanic

Hundimiento del Titanic

En 1892 un famoso aunque ya olvidado periodista americano llamado W.T. Stead publicó un relato cuyo argumento era la tragedia de un barco de grandes dimensiones que termina hundiéndose en las gélidas aguas del Atlántico Norte. Algo similar sucedía en 1898, año de la publicación de una novela titulada Futilidad y firmada por un tal Morgan Robertson en la que un transatlántico grandioso partía del puerto de Southampton en su viaje inaugural rumbo a América, y que no conseguiría cruzar el océano debido a la colisión con un iceberg a unos 150 kms. al sur de los Grand Banks, en Terranova, Canadá, y que provocó el hundimiento del barco y la muerte de prácticamente toda la tripulación del mismo. En Abril de 1935, un pequeño barco navegaba rumbo a Canadá sin mayores contratiempos. De guardia se encontraba un marino llamado William Reeves, que de pronto y quizá debido a la oscuridad que le impedía distinguir cualquier indicio de riesgo y a viejas supersticiones marineras, dio la voz de alarma para detener la marcha del barco, pese a no tener seguridad de un peligro inminente. Cuando consiguieron ver la situación en la que se encontraba el barco, descubrieron que a unos pocos metros se hallaba un iceberg enorme, que pudieron evitar gracias al instinto del joven vigía. Estos tres relatos hubiesen quedado en el olvido y no tendrían mayor trascendencia si el transatlántico británico de lujo Titanic no hubiera colisionado con un iceberg a 153 kms. de los Grand Banks de Canadá un 10 de Abril de 1912 durante su primer viaje. Pero aquí no acaban las curiosidades, ya que el azar, la casualidad o la ironía quisieron que el periodista Stead fuera una de las 1.513 personas que perecieron en el naufragio, que el barco que imaginó Robertson se llamaba Titán, y que el joven vigía William Reeves naciera el 10 de Abril de 1912 y que aquella misma noche pero en el año 1935 estuviera de guardia en un carguero llamado Titanian.

 

Sherlock Holmes

Sherlock Holmes

Popularmente se atribuye a Sherlock Holmes, el famoso detective creado por Sir Arthur Conan Doyle, una frase que perfectamente podría haber servido para caracterizar al personaje, pero que realmente es una pura invención popular. A Conan Doyle seguramente no se le pasó por la cabeza o por lo menos nunca llegó a ponerla en boca de su personaje. La frase “¡Elemental! Querido Watson” no aparece en ninguna de las novelas ni relatos protagonizados por Sherlock Holmes, en ninguna. Solo existe un relato titulado El Perverso que contiene un comentario similar. Tras una de sus habituales y sorprendentes deducciones, que dejan fascinado al doctor Watson, éste felicita a su amigo con un escueto “¡Excelente!”, y Holmes con su habitual flema y orgullo le responde con un preciso “¡Elemental!”.

 

Diamante Cullinam

Diamante Cullinam

El diamante más grande encontrado hasta la actulidad es el Cullinam. Descubierto en la mina Premier de Suráfrica, pesaba 3.106 quilates antes de ser cortado. Tras la talla, que realizó el señor Jacob Asscher, se obtuvieron 105 gemas. La más grande de ellas, con 530,2 quilates y forma de gota de agua, fue llamada La Estrella de África y se encuentra engastada en el cetro de la Reina de Inglaterra.


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