Curiosidades de la Historia

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Retrato de Honoré de Balzac

Retrato de Honoré de Balzac

El número de anécdotas de Honoré de Balzac daría para escribir un blog únicamente dedicado a él, pero hoy podemos mencionar un par de ellas que son especialmente características de su persona. La obra del escritor es descomunal, imposible de abarcar en una sola vida si deseamos también leer a otros muchos. Pues bien, La Comedia Humana estaba condenada a quedar inconclusa. Balzac tenía ya planeados otros muchos títulos de su gigantesca obra, no sólo anotaciones sobre las tramas y los nombres de los personajes, sino las maquetas de los libros encuadernados y los títulos puestos en los cantos. Solía decir que lo tenía todo en su cabeza y sólo pedía más tiempo para rellenar todas aquellas hojas en blanco a la espera de su realista pluma. Era realmente un proyecto imposible de abarcar, ni siquiera para un hombre que se tomaba treinta tazas de café diarias para mantener un ritmo de prosa inigualable. Su vida era su escritura. Nada estaba por delante de su obra, ni siquiera las mujeres, aunque por lo que se sabe tuvo muchas amantes. En este tema Balzac era inflexible, era partidario de la castidad del escritor mientras estuviese sumergido en una obra. Famoso es que llegó a recriminar a Dumas hijo su afición por el sexo femenino; aquel joven perdía demasiadas energías en cuestiones de cama. Y es que Balzac defendía la teoría de que en una noche de amor con una mujer se perdía al menos medio volumen de un libro, algo inadmisible. Concluía finalmente que no había en el mundo una sola mujer que mereciera tanto la pena como para perder en un año dos volúmenes, es decir, cuatro noches.

 

Imagen de La Muerte

Imagen de La Muerte

La muerte en sí misma siempre es un hecho humillante, pero cuando a esto le sumamos morir por motivos del todo grotescos, es algo que cualquiera querría evitar al final de sus días. Tenemos dos ejemplos de lo más desalentadores como son el caso del dramaturgo Esquilo y Catalina la Grande de Rusia. Esquilo murió como consecuencia de ser golpeado por una tortuga que se cayó de las garras de un águila que volaba sobre él, siempre según la versión de Hermipo de Esmirna. Catalina la Grande fue sorprendida por la muerte en 1796, sentada en su retrete mientras evacuaba con esfuerzo y dolor un cólico letal que padeció un 16 de Noviembre.

 

Pelicula Rebeca de Alfred Hitchcock

Película Rebeca de Alfred Hitchcock

La rebeca es una prenda de vestir hecha de punto y utilizada a modo de chaquetilla, sin cuello y abrochada por delante, y cuyo primer botón suele estar a la altura de la garganta. Pero la curiosidad radica en que dicha prenda toma su nombre de la película Rebeca de Alfred Hitchcock, basada a su vez en el relato de Daphne Du Maurier, donde la actriz Joan Fontaine aparecía durante casi toda la película con este tipo de prenda.

 

Sherlock Holmes

Sherlock Holmes

Popularmente se atribuye a Sherlock Holmes, el famoso detective creado por Sir Arthur Conan Doyle, una frase que perfectamente podría haber servido para caracterizar al personaje, pero que realmente es una pura invención popular. A Conan Doyle seguramente no se le pasó por la cabeza o por lo menos nunca llegó a ponerla en boca de su personaje. La frase “¡Elemental! Querido Watson” no aparece en ninguna de las novelas ni relatos protagonizados por Sherlock Holmes, en ninguna. Solo existe un relato titulado El Perverso que contiene un comentario similar. Tras una de sus habituales y sorprendentes deducciones, que dejan fascinado al doctor Watson, éste felicita a su amigo con un escueto “¡Excelente!”, y Holmes con su habitual flema y orgullo le responde con un preciso “¡Elemental!”.

 

Retrato de Victor Hugo

Retrato de Victor Hugo

Se dice que la correspondencia más breve de la historia la mantuvo Víctor Hugo y su editor de Hurst & Blackett. En 1862 el genial escritor entregó a su editor su novela Los Miserables y decidió tomarse unas vacaciones. Escribió una carta al editor con la simple anotación “?” para saber que tal marchaban las ventas, la contestación del editor fue “!”. Suponemos que fueron muy buenas noticias aunque breves para Víctor Hugo.


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